Seoul Dag 5 - Paleis & Bukchon village

Vandaag hebben we het oude deel van Seoul bezocht; Bukchon Village. In de straatjes van deze wijk staan voornamelijk huizen in traditionele stijl. Deze worden ook wel Hanok genoemd. Vroeger woonde hier de aristocratie. Nadat comfort in de 20ste eeuw steeds belangrijker werd, werden veel Hanoks  vervangen door moderne huizen. Maar na de eeuwwisseling is het weer hip om in een Hanok te wonen. De huizen zijn dan ook snel in prijs gestegen en er worden nu zelfs op verzoek nieuwe Hanoks bijgebouwd. Ik vind de Hanoks mooi met allemaal details op de muren en deuren. Wel gek om er dan moderne auto’s voor te zien staan of ineens een moderne flat tussen de oude daken. 
In dit schattige cafeetje, waar je in het raamopening kon zitten, hebben we koffie gedronken. 
Later kwamen we nog een veel leuker cafeetje tegen (dat kon ook bijna niet anders want Seoul heeft vrijwel alleen maar leuke cafeetjes, maar oke). Helaas hadden we nog totaal geen trek in lunch en dus net koffie op. Maar ik heb wel wat foto's gemaakt :)
Hierna zijn we doorgelopen naar het Gyeongbokgung Paleis. Het oudste regeringspaleis uit de Joseon-tijd. Het terrein van het paleis is echt immens! Elke keer als we een opening in de muur doorliepen was er weer een nieuw onderdeel van het paleis zichtbaar. Zo druk als het in het begin was met toeristen, zo rustig was het bijna achter in de vertrekken. We hebben bijna 2 uur rondgelopen en toen moesten we ons terug haasten naar het eerste plein. Daar begon namelijk de ceremonie van de wisseling van de wacht. Leuk om te zien! (Ik heb hier een video van maar die is helaas te zwaar om te uploaden hier).
We hadden nog wel langer bij het paleis kunnen blijven, maar we wilden ook nog Insadong verkennen dus zijn we daar heen gegaan.
 
Insadong is een gezellige buurt met veel restaurantjes, kunstgaleries en antiekwinkels. Vroeger was Insadong de schilderswijk van Seoul. In de avond worden hier ook vaak optredens gegeven door amateur muziekkanten en dansers. 
We kwamen ook langs een verzamelplaats voor allerlei creative zaakjes. De eigenaren hier maken alles wat ze aanbieden zelf en vaak kun je ook aan een tafel schuiven om mee te doen met een workshop. Zo leuk!
Via de kleine straatjes naast Insadong en langs de rivier liepen we terug naar Myeongdong om daar de dag af te sluiten. 
Na het avond eten waren we vaak moe en gingen we meestal terug naar het hotel. Elke avond tussen 21:15 en 23:00 is er een show op tv waar we op een gegeven moment helemaal in op gingen. We verstonden er niks van natuurlijk maar beetje bij beetje kregen we door dat het i-Land heeft en dat het een competitie is tussen jongen meiden die willen doorbreken als Kpop idool. Twee groepen strijden tegen elkaar en daaruit worden steeds de beste meiden gekozen die dan weer voordelen krijgen en de afgevallen meiden krijgen eerst nog een kans om zich te verbeteren en als dat niet lukt dan moeten ze naar huis. Best intens want die meiden zijn allemaal vrij jong, maar ook leuk om te volgen haha! 

Zuid-Korea - Dagtrip naar Nami Island

Vandaag hebben we een dagtrip gemaakt via een reisorganisatie. Heerlijk even niet nadenken over wat we willen bezichtigen en hoe we er moeten komen ;) 

We moesten vroeg op want om 7:20 vertrok de bus samen met de andere mensen en gids naar de eerste stop: The Garden of Morning Calm. In 1996 is deze tuin ontworpen en nu huist het meer dan 1.000 bloemsoorten en meer dan 5.000 plantsoorten in totaal. Er staan verschillende mooie bonsai bomen en de millennium juniper boom die ongeveer 1000 jaar oud is. Hier worden ook regelmatig films en drama’s opgenomen. Het was heel fijn om even geen muziek, auto’s, bliepjes te horen en van de natuur te genieten. 
De Millennium Juniper boom
Prachtige bloemen overal
We hadden na een uurtje rondlopen nog tijd om een kop koffie te drinken en daar bestelden we een speciaal taartje bij; van chocolade in de vorm van een boomstam. Mooi he!

De tweede stop van de dag was op Nami Island. Dit eiland ligt midden in de Han Rivier en is ontstaan doordat land boven water kwam na het plaatsen van een dam in 1944. Nami Island wordt ook wel de Naminara Republiek genoemd omdat het een zelfbenoemde micronatie is. Het heeft een eigen munt, vlag en nationaliteit. Je kunt zelfs voor omgekeerd 50€ een paspoort kopen waarmee je een jaar lang inwoner van Naminara bent, haha! 
Leuke feitjes daargelaten, de natuur en inhoud van het eiland zelf vond ik niet zo speciaal. Het voelde erg toeristisch en meer als een soort thema-park. En omdat de omvang van het eiland maar 5km is, ben je snel uitgekeken. 

De lunch was een Koreaanse kippenstoof in weer zo'n grote, hete pan. Het verschil was alleen dat we dit keer zelf nog de stoof moesten laten garen. Ondertussen kon ik de rijstballetjes rollen. Op deze manier je eigen eten koken is leuk om te doen :) En het was ook erg lekker. 

Snel door naar de laatste stop van deze tour en de reden voor ons om het te boeken: de fietskarretjes door de natuur. Dit was heel leuk om te doen! Soms gingen we best hard een heuvel af en soms moesten we heel hard trappen. De natuur is zooo mooi hier! Overal zijn bergen en rijstvelden en rivieren. Echt prachtig. 70% van Zuid-Korea bestaat uit bergen, nou dat was te zien haha. 

Rond 20:00 waren we weer terug in Seoul en daar hebben we bij een aantal streetfood kraampjes wat snacks gegeten. De bekende Corndog mocht niet ontbreken. Dit is gefrituurd deeg met daarin kaas en worst en erop ketchup, mosterd en mayonaise. Lekker vettig haha! 
Het was een leuke tour en onze benen konden mooi even een dagje rusten wat echt wel nodig was. Ik had zoveel spierpijn dat ik na de eerste busrit amper kon lopen hahah :') Gelukkig ging het in de middag alweer wat beter, want we moeten nog heel wat stappen zetten deze reis. 

Seoul Dag 3 - Parent's Day en BTS Café

Toen we de ochtend na de wandeling wakker werden hadden we zoveel spierpijn haha! We besloten dus rustig aan te doen en wat kleine bezienswaardigheden te bezoeken waar we met de bus of metro heen konden. 

We begonnen bij de Starfield Library. Deze bibliotheek is populair door zijn mooie vormgeving. Echt zo’n Instagram hotspot haha! Maar wel mooi om even gezien te hebben. 
Vanuit de bibliotheek kwamen we per toeval langs een tempel waar aandacht werd besteed aan de feestdag van 8 mei: Parents Day. In mei is bijna iedere dag wel een feestdag in Zuid-Korea. Vroeger was 8 mei alleen Moederdag, maar dat vond de overheid oneerlijk omdat er geen Vaderdag was. Maar omdat mei al zoveel feestdagen heeft, werd besloten om Moederdag en Vaderdag samen te voegen tot Ouderdag (ofwel; Parents Day). Het is traditie dat de kinderen speciale boeketten van bloemen kopen als geschenk aan de ouders. 
De tempel was helemaal versierd met gekleurde lampionnen. Echt mooi om te zien! En het gaf ook een leuk schaduweffect op de grond.
Van de Koreaanse meneer die een foto van ons maakte kreeg ik dit speldje. Ik had toen nog geen idee dat het Parent's Day was (want geen internet) en ik heb me tot in de avond afgevraagd waar het speldje voor was. Blijkbaar is het ook een symbool voor Parent's Day en staat het voor voorspoed en geluk in de toekomst :)

Met de lunch zijn we naar het cafeetje gegaan waar BTS vroeger (voordat ze heel bekend werden) altijd lunchten. Dit had ik even opgezocht omdat we nu toch in de wijk Gangnam waren😋. Het cafeetje is van een oud koppel dat fan is van BTS en zij werken er nog steeds. het cafe hangt vol met BTS posters, kaarten, stickers enzovoort en trekt fan van over de hele wereld. Het voelde heel huiselijk omdat de eigenaren zelf tussendoor ook aan het lunchen waren. Het eten was lekker maar het hoogtepunt was dat er uit het niets een groepje binnenkwam die iemand in een kattenpak aan het filmen waren. De man (of vrouw) in het pak viel bijna om toen ze tussen de tafeltjes door liepen en toen moest het hele restaurant lachen 😂 het was echt geen gezicht, maar de filmcrew ging heel serieus verder. Iedereen werd er melig van. 
Na de lunch hebben we nog rondgelopen in Gangnam, maar dit viel een beetje tegen. De wijk bestaat vooral uit wolkenkrabbers, luxe winkels en K-Star Road. K-Star Road is eigenlijk gewoon een straat met aan de zijkant een aantal beelden van beren die zijn versierd door moderne Koreaanse kunstenaars. Elk beeld symboliseert een populaire Kpop groep. Ik heb een foto gemaakt bij de groep Girls Generation. Toen ik 17 was en Kpop net ontdekte was dit mijn favoriete meidenband😊 
De dag eindigden we bij een Koreaans BBQ restaurant. Dat was lekker maar onze kleren stonken wel echt heel erg. Daarna zijn we naar het hotel terug gegaan want onze benen waren echt op.