Trip to the Scottish Highlands

 
Een hoogtepunt van onze reis door de UK was zeker het bezoek aan de Schotse Hooglanden. We hadden in eerste instantie een dagtrip geboekt waarbij een deel per bus en een deel per trein zou worden afgelegd. Die trein zou dan de stoomtrein zijn die ook in de Harry Potter films is gebruikt! Dat leek mij zo tof!  Maar helaas kregen we 3 dagen vooraf een bericht dat door stakingen de treinreis niet door kon gaan en daardoor was de hele dagtrip geannuleerd. Zo jammer!! We baalden hier enorm van want een bezoek aan de Hooglanden stond hoog op ons lijstje. We zijn dus direct gaan zoeken naar een andere dagtrip en gelukkig konden we er nog eentje boeken! Een trip van 12 uur lang, met de bus door Hooglanden met tussenstops en een boottocht over het Loch Ness.
Om 8 uur s' morgens moesten we verzamelen bij de bus en toen iedereen er was kon de tour beginnen. We zaten merendeel van de dag in de bus, maar dat gaf niet want we reden door super mooie gebieden en hadden een enorm leuke gids. Hij vertelde met zoveel passie en humor, we hebben ons geen moment verveeld! 

We hebben meerdere korte stops gemaakt maar de eerste langere stop was in de Glencoe vallei bij The Three Sister of Glencoe, dat staat voor de 3 bergen die je op de eerste foto hierboven ziet. Het was ZO MOOI! En ook bijna onwerkelijk. Zo mooi, dat het bijna niet te bevatten was haha! Ik snap dat hier meerdere films zijn opgenomen. 
De tweede grote stop was bij het Loch Ness waaraan het Urquhart Kasteel ligt. Van het kasteel zijn nu alleen nog enkele ruïnes over, maar het was wel leuk om over de geschiedenis van Loch Nesse en het kasteel te horen. Bovendien kwam de zon door en dat was heerlijk! 
Nadat we bij het kasteel hadden rondgelopen stapten we op de boot die over het Loch Ness vaart. We hebben Nessie niet gezien 😉 maar wel genoten van het mooie uitzicht. 

Na het bezoek aan Loch Ness gingen we met de bus weer terug richting Edinburgh. Tot het laatste moment heeft de gids ons vermaakte met mooie verhalen over Schotland en grappige momenten die hij heeft meegemaakt. Rond 21:00 waren we weer terug bij de bushalte en daarna hebben we nog lekker Italiaans gegeten. 

De Hooglanden had ik echt niet willen missen! Het is een mooie afwisseling van de stad en de natuur is echt prachtig. Een must om te bezoeken als je naar Schotland gaat. 

Fijne avond allemaal! Xx

First Day in Edinburgh

 
Na drie dagen Londen pakten we de trein richting Schotland, naar Edinburgh om precies te zijn. De treinreis duurde zo'n 4 uur, maar we hebben ons niet verveeld. We reden door prachtig landschap en daarnaast vermaakten we ons prima met lezen en spelletjes spelen. 

We kwamen in de middag aan in Edinburgh en het was heerlijk weer! We hadden ons voorbereid op regen, maar de zon scheen en het was 17 graden. Wat een geluk! Hierdoor was het gezellig druk op straat en in de parken. Het gaf direct een heel sfeervol beeld aan de stad. 
We hadden geen plan voor deze eerste middag, dus we besloten om rustig rond te wandelen in het oude gedeelte van Edinburgh. We werden verrast door de gezellige straatjes en mooie oude huizen. Ik had het gevoel dat ik weer in een scene van Harry Potter was beland haha. Ik merkte ook direct een groot verschil met Londen, in de zin dat iedereen in Londen altijd druk leek te zijn. En in Edinburgh was iedereen veel rustiger en behulpzamer. 

Een grappig contrast tussen de oude en de gekleurde gevels. In deze straat zitten allemaal leuke winkeltjes.
We hebben gedineerd bij Makars Mash Bar. Dit restaurant kwam hoog naar boven in Google, en het menu sprak ons ook aan. Ze serveren typisch Engelse gerechten zoals lam en ham met sweet chutney en aardappelpuree, maar ook vrij veel veganistische gerechten. Wij gingen voor de typisch Engelse gerechten, want dat hoort er natuurlijk bij als je op reis bent in Engeland. Het was echt mega lekker! Aanrader voor als je in Edinburgh bent. 
Na het avondeten gingen we nog even naar de rooftopbar van ons hotel. Lekker knus onder een dekentje een cocktail drinken. Een mooie manier om de eerste dag in Edinburgh af te sluiten :) 


Daytrip to Oxford

 
Tijdens ons verblijf in Londen hebben we ook een dagtrip naar Oxford gemaakt. Met de Interrailpas was het reserveren van de trein en de plekken super makkelijk. Ook het inchecken ging goed omdat er standaard iemand bij de poortjes van het perron staat om je eventueel te helpen. De treinen in de UK zijn mooi en modern. Ruime zitplaatsen, schone toiletten, ruimte voor bagage (ook grotere koffers) en er is bijna altijd catering aan boord. 

Na ongeveer een uur kwamen we in Oxford aan. Ik had gehoord dat de universiteit van Oxford (die verspreid zit over verschillende gebouwen in de stad) mooi is, maar de hele binnenstad van Oxford was de moeite waard! Het was wel een regenachtige dag, maar dat droeg alleen maar bij aan de sfeer. Ik kreeg echt Harry Potter vibes haha! 

Last minute hadden we een stadstour geboekt en dat was een goeie keuze! Je hebt tours die gratis zijn en als je het na afloop een leuke tour vond dan kun je de gids een fooi geven. Wij hebben in Berlijn zo'n soort tour gedaan en dat was heel goed bevallen. De gids daar had echt passie voor het rondleiden en uitleg geven en ook nu maakte onze gids in Oxford er een leuke, interessante tour van. 
De Radcliffe Camera vond ik zelf het mooiste gebouw in Oxford. Hier wordt ieder jaar de openingsceremonie voor de nieuwe studenten van de universiteit van Oxford gehouden. 
We hebben ook veel locaties gezien waar scenes van de Harry Potter films zijn opgenomen. Zoals de foto hierboven; daar werden de scenes opgenomen van de ziekenboeg. Toen Harry in de tweede film zijn arm brak tijdens een zwerkbal wedstrijd kwam hij op deze ziekenboeg terecht :)
Zo ziet het gebouw er van binnen uit. Dit wordt in het dagelijks leven gebruik als kapel waar nog steeds diensten worden gehouden en is ook onderdeel van de universiteit van Oxford. 
Zoals je ziet heb ik niet heel veel foto's van Oxford. Dat komt door de harde regen. We konden gelukkig af en toe ergens eventjes schuilen, maar het was verder een druilerige dag. Ondanks de regen heb Oxford wel als een erg leuke en sfeervolle stad ervaren. Het is er levendig met studenten en veel leuke cafeetjes, boekwinkels en vooral prachtige gebouwen. Wie fan is van Harry Potter moet zeker een bezoek brengen aan Oxford! Maar ook als je geen fan bent is het nog steeds echt de moeite waard om te bezoeken en de stad te ontdekken met een gids. 

Fijn weekend allemaal! Xx

Days in London

 
Op 26 september was het eindelijk zo ver! De start van onze 10-daagse reis door Engeland en Schotland. Om 7:45 's ochtends  reden we met de Eurostar van Amsterdam rechtstreeks naar Londen. Een reis van zo'n 4,5 uur die ik voornamelijk slapend heb doorgebracht haha. Om 11:00 kwamen we aan in Londen en nadat we hadden ingecheckt bij ons hotel zijn we direct op pad gegaan. We hebben de eerste dag heel relaxt door Kensington, Chinatown en Soho gewandeld. Het regende af en toe een beetje maar het was niet koud, dus prima wandelweer :) 
Zo hebben we eigenlijk de 3 dagen dat we in Londen waren elke dag veel gewandeld en onderweg de stad verder verkent. Het was heel relaxt en fijn om zo de vakantie te beginnen. We waren in 2019 al eens samen in Londen geweest dus we voelde ook niet de druk om veel te bekijken. 
De ochtenden begonnen we standaard met een kop koffie en broodje bij bijvoorbeeld Starbucks of Net-a-Porter. Ik houd van de sfeer in koffietentjes, zo knus en gezellig altijd. 
Op een van de dagen kwamen we tijdens het wandelen een overdekte food-court tegen. Ik ben alleen de naam vergeten... Echt een leuke plek met allemaal eettentjes. Wat vooral ideaal was omdat het op dat moment regende.
Ik heb die middag voor het eerst een echte English Pie gegeten! Met aardappelpuree en jus erbij, lekker verwarmd. Echt een Britse maaltijd en super lekker. 
Van een foodcourt naar cheesecake in de chique coffeebar in Harrods. We hebben super veel lekkere dingen gegeten. Ergens koffiedrinken, lunchen en dineren vind ik ook één van de leukste dingen om te doen tijdens een vakantie. Dan proef je echt de sfeer van een stad en kun je vaak lekker naar andere mensen kijken haha. 
We zijn ook langs de bloemenmemorial voor Queen Elisabeth gelopen. De meeste bloemen waren helaas al aan het verwelken en ze waren ook al een deel aan het opruimen. Maar nog steeds lagen er zooo veel bloemen en ornamenten in het park naast Buckingham Palace. Echt indrukwekkend hoeveel het Britse volk van de Queen houdt. 
Natuurlijk zijn we ook teruggegaan naar de sushitent waar we in 2019 twee keer hebben gegeten. Een klein restaurantje in Soho met een lopende band waar sushi op voorbijkomt. Een leuke manier van eten en ook is de sushi super lekker! Kulu Kulu heet dit tentje. 
De Big Ben is eindelijk af! De laatste keer dat we er waren stond hij nog in de steigers. Het blijft een prachtig gebouw. Zeker met een blauwe lucht erachter. We hadden die dag stralend weer!
Op één van de avonden hadden we afgesproken met Isabelle en haar vriend Barney bij een pub. Ik had Isabelle al een lange tijd niet gezien, maar haar vriend had ik zelfs nog nooit ontmoet. Hele aardige jongen! We hebben een gezellige avond gehad. Veel gekletst, gedronken en uiteindelijk afgesloten in een Chinees restaurant om 22:00 voor het diner. 

Ik heb weer genoten van onze tijd in Londen! Veel foto's heb ik niet gemaakt maar dat kwam ook omdat we vooral veel aan het wandelen waren. Ik heb alles gewoon in me opgenomen via mijn ogen ipv via de lens van mijn telefoon ;) 
Wat ons trouwens echt opviel is dat de eet/drinkcultuur van Londen zo anders is dan die in Nederland! Als je in Nederland op een maandag of dinsdag uit eten gaat dan zit er bijna niemand in de restaurants en veel tenten zijn ook gewoon dicht. Zeker de kroegen. Maar in Londen is het elke avond druk en gezellig! Er zitten daar gewoon vanaf 13:00 mensen in de pubs te lunchen en drinken. En de restaurants zijn zelfs op de maandagavond vol. Misschien komt het omdat het in Londen normaal is om na werk een drankje te doen ongeacht welke dag van de week het is, of dat veel Londenaren zo'n klein appartement hebben dat ze liever buiten de deur zijn en eten dan thuis? 
Ik vond het in ieder geval elke avond enorm gezellig :) 

Dit was de eerste blogpost van over onze vakantie. de volgende gaat over Oxford waar we als dagtrip heen gingen. Tot snel! Xx