Zuid-Korea - dagtrip naar Gyeongju

Vandaag waren we weer vroeg op pad om met een georganiseerde groep naar Gyeongju te reizen. Gyeongju is de oude hoofdstad van het Silla Koninkrijk, een van de drie Koninkrijken van het vroegere Korea. Deze drie rijken waren constant met elkaar in strijd. Maar de leider van Silla was erg slim en zorgde ervoor dat uiteindelijk het Silla Koninkrijk de andere twee versloeg en daarmee voor bijna 1000 jaar aan de macht was. Gyeongju was als hoofdstad enorm welvarend en op een gegeven moment de 4 na grootste stad van de wereld! 

Je hoort het al, we hebben veel geleerd van onze gids op deze dagtrip :) het was een intense dag maar wel leuk en leerzaam. We hebben vooral veel UNESCO oudheden gezien, waaronder de Bulguksa tempel. Omdat het 15 mei was, de verjaardag van Boeddha en dus de zoveelste officiële feestdag van deze maand, was het erg druk en werden er ook optredens gegeven. 
Onze gids wist veel te vertellen over het Boeddhisme en dat vond ik inspirerend. Het is meer een levenswijze dan een geloof en er is niet maar 1 boeddha om te volgen. Maar als ik hier verder over doorga wordt deze post te lang haha. 
Dus terug naar de tempel! Er was ook een hal waar het hele plafond vol hing met briefjes waarop wensen stonden geschreven van mensen. En een tuin vol met door mensen zelf gestapelde pagodes van kleine stenen. Dat is ook onderdeel van het boeddhisme; het maken van een pagode met zelf opgeraapte stenen kalmeert de geest, en iedereen kan het doen. Een slimme manier om het Boeddhisme vroeger toegankelijk te maken tot het “gewone” volk. 
Na het bezoek aan de Bulguksa tempel was het tijd voor de lunch. Lekker typisch Koreaans met veel bijgerechten die altijd gratis zijn en je ook nog eens onbeperkt mag bijvullen. 
De volgende stop was een brug (waarvan ik de Koreaanse naam ben vergeten maar de bijnaam is ‘de liefdesbrug’) die leidt naar een dorpje vol met oude huizen. Ook hier werd veel over verteld maar om eerlijk te zijn kan ik het niet meer zo goed navertellen haha! 😅
Op de terugweg naar de bus ging iedereen op de foto voor de brug. Onze gids stond erop dat we ook nog een foto zouden maken met hartjes vingers haha! 
Verder naar stop nummer 3. Het Tumulipark in Gyeongju. In dit park staan 23 heuvels, en dit zijn geen gewone heuvels. Nee, het zijn graftombes van de Koninklijke familie van het Silla tijdperk. Pas in 1975 werden deze per toeval ontdekt, want men dacht daarvoor altijd dat het gewoon heuvels waren. In niet alle tombes zijn schatten gevonden, sommigen zijn ook leeg. Men denkt dat dit vroeger express is gedaan om het grafrovers moeilijk te maken. De tombes zijn namelijk heel moeilijk om uit te graven. 
Rondom het park liggen knusse straatjes met uiteraard weer 100 koffietentjes dus daar hebben we koffie gedronken met een taartje. 
De laatste stop van de dag was de Wolji Pond. Deze vijver ligt bij waar vroeger een paleis stond. Van het paleis is helaas vrijwel niks meer over want ook dit is verwoest door de Japanners. Maar er zijn wel enkele delen nagebouwd. Toen het donker was werd de vijver mooi verlicht. Dat is dan ook wat het een populaire trekpleister maakt. 
Wij waren op dit moment wel al behoorlijk moe en er wel aan toe om naar huis te gaan. Om 22:00 waren we weer terug in Busan :)

Busan Dag 2 - Gamcheon Cultural Village

Één van de highlights van Busan is Gamcheon Cultural Village. Deze wijk ligt midden in de bergen en kijkt uit op zee. In 1940 stonden hier slechts enkele huizen, maar in 1950 werd Gamcheon aangewezen als plek voor vluchtelingen van de Korea oorlog. Busan is namelijk één van de weinige steden die vrij bleef van de oorlog. Jarenlang is het een sloppenwijk geweest en zelfs de armste wijk van Busan…
…tot 2009. Toen besloot het ministerie van Cultuur en kunst dat er wat moest veranderen aan de staat van Gamcheon. 
Samen met bekende kunstenaars, studenten en de inwoners van Gamcheon zelf werd de wijk onder handen genomen. Overal kwamen mooie muurschilderingen, huizen werden opgeknapt en er werden kleine ondernemingen opgezet zoals cafeetjes en souvenirwinkels. 

Binnen korte tijd werd Gamcheon populair bij toeristen. De gekleurde huizen en muurschilderingen trekken mensen van over de hele wereld. Niet alle inwoners van Gamcheon zijn even blij met de toeristen, maar voor de meeste is de kwaliteit van leven er wel op vooruit gegaan.
Er mag dan flink zijn ingespeeld op het toerisme, Gamcheon was nog steeds bijzonder om te bezoeken :) het doolhof van kleine straatjes maakt het leuk om te verkennen en de muurschilderingen zijn kleurrijk en mooi. Doordat de huizen ook pastelkleuren hebben gekregen heeft Gamcheon een vrolijke sfeer. 
Bij een cafeetje hebben we koffie gedronken met taart, even bijdragen de lokale business ;) Het uitzicht over de gekleurde huisjes verveelde ook geen moment. 
Mijn favoriete kunstwerk is het beeldje van de kat met rugzak die een broodjeswinkel in kijkt. 
Vanuit Gamcheon namen we de bus naar de Jagalchi vismarkt. Bizar om zoveel vis, schelp- en schaaldieren bij elkaar te zien! En dat dat iedere ochtend vers wordt gevangen. We hebben even rondgelopen maar ik vond het eigenlijk wel zielig om te zien dat de levende krabben letterlijk op elkaar gestapeld in bakken zaten en alle vissen ook heel weinig ruimte hadden😅☹️ 
Maar ja, voor lunch had ik dan wel weer een rijstbowl met tempura garnaal en sashimi en die was heerlijk omdat het zo vers was… lekker tegenstrijdig haha! 
Morgen gaan we op een georganiseerde tour naar de oude hoofdstad. Ben benieuwd!

Busan Dag 1 - Zon, zee en strand

De eerste dag in Busan begonnen we bij een cafeetje waar ze heerlijke broodjes en taart verkochten. Wat heel populair is nu in Zuid-Korea, is Salted Bread. Dat zijn een soort croissantjes, maar dan van steviger deeg, met zout korrels erop. We zien ze in bijna elk cafe liggen. Nu zag ik deze met een laag chocolade erop en dat kon ik niet weerstaan, erg lekker ook met die stukjes zeezout er op :)
Nu we zo dicht bij de kust zijn wilden we natuurlijk meteen het strand bekijken. Maikel was sceptisch want die geloofde niet dat er zacht zand zou liggen. We zijn van de stranden in Japan gewend dat er voornamelijk rotsen of kiezels liggen. Maar, het Haeundae strand van Busan stelt niet teleur! Heerlijk zacht zand, blauw water en een mooie boulevard. Het was niet zo druk en we hebben ook niemand zien zwemmen, maar dat kan ook komen doordat het een maandag was. Misschien is het in de weekenden wel druk op het strand. Dat gaan we nog meemaken ;) 
We hebben lekker een tijdje op het strand gezeten. Met de zeewind was de temperatuur aangenaam en het was lekker om even te liggen in het zand. Maar niet te lang natuurlijk want we wilden Busan al wat meer verkennen. 
Eerst hebben we verder langs de boulevard gelopen. We wilden met de kleine treintjes (een populaire attractie hier) langs een deel van de kust rijden, maar toen we daar aankwamen waren helaas alle tickets al uitverkocht… ik had niet verwacht dat het zo druk zou zijn. Dat was jammer. 
Als alternatief zijn we de Busan X The Sky toren ingegaan. Deze toren is 411 meter hoog en heeft 100 verdiepingen. Het is daarmee het tweede hoogste gebouw van Zuid-Korea. 
Met een lift ga je binnen een minuut naar de 100ste verdieping. Daar heb je prachtig uitzicht over Busan en de zee. Met dit mooie weer konden we alles heel goed zien! 
Vlak bij het strand is ook een straat met allemaal snack kraampjes. Zoveel lekkere dingen! Alleen hadden we nog niet zoveel trek haha. Toch hebben we een typisch Koreaanse snack gegeten: Hotteok. Een soort gefrituurde oliebol met daarin kaas en honing. Heel lekker! 
Er zijn twee dingen waar de Koreanen heel erg van houden: koffie en kaas (en voor een bonus nr. 3: broodjes met zeezout). Op elke hoek kun je koffie kopen, meestal voor omgerekend slechts 1€. Cafés zijn vaak tot 22:00 open met koffie en taart. 
En je kunt echt overal gesmolten kaas kiezen bij gerechten en soms heb je helemaal geen keuze en krijg je het er gewoon bij haha. 

Anyway! Busan telt twee bekende stranden: Haeundae beach en Gwangalli Beach. 
In de namiddag zijn we ook nog even naar Gwangalli Beach geweest. Hier gaan we sowieso nog naar terug want het koelde nu snel af, dus het was niet meer zo relaxt. 
Elke avond koelt het trouwens snel af naar 14-16 graden. Wel lekker voor het slapen :) 
In de avond hebben we weer een pan met kip, rijstcakes, kaas, groenten en fried rice gedeeld. Het lijkt veel maar viel dit keer wel mee haha! Je kunt ook altijd zelf (gratis) bijgerechten halen bij de salade bar; kimchi, koolsla, soep, augurk ect. Echt lekker! 
De dag sloten we af in een cafe/bar waar we op zitzakken hebben gerelaxt met een drankje. Een goed begin van onze week in Busan!

Seoul Dag 6 - Le Sserafim fanmeeting

Na een paar dagen mooi weer werden we deze ochtend wakker met eerst veel wind en daarna regen. Gelukkig hadden we het meeste van Seoul nu wel gezien. Alleen de Namsan Tower ontbrak nog. Jammer dat het juist nu slecht weer werd, want het uitzicht vanaf de toren (dat is de reden dat je het bezoekt) was een beetje zielig met die grijze lucht. Het werd zelfs mistig na een tijdje. Een beetje een domper dus. 
Het plan om de namiddag en avond door te brengen in een park aan de oever van de Han rivier en daar een drone lichtshow bij te wonen viel ook letterlijk is het water. Deze werd afgelast door het slechte weer…

Gelukkig hadden we gisteren per toeval nog een spontaan evenement geboekt. De drone show was namelijk al de dag van te voren gecanceld, dus hadden we de tijd om een plan B te bedenken. 
Ik had nooit gedacht dat ik een Kpop concert kon bijwonen tijdens deze reis. Maar het is toch gebeurd! Al was het geen echt concert maar een zogeheten ‘fanmeeting’ waarbij ook veel werd gepraat door de artiesten (naast het zingen en dansen). Maar dat maakte het niet minder speciaal :)
De Kpop groep van dit event heet: LeSserafim. 

Maikel kent ook 1 nummer van hen haha! Hij kwam zelfs met het idee om hier heen te gaan. 
Last minute kochten we dus nog 2 kaartjes en gingen we in de namiddag op weg naar het stadion. Het was super druk en in het begin even zoeken hoe we bij onze plekken moesten komen. Bij de Merchandise kochten we allebei een trui als aandenken en dat was maar goed ook want het was zooo koud in het stadion. De airco stond veel te hard. 
We hadden best goeie plekken want er zat niemand voor ons. Daar hadden we geluk mee.  
Bij een concert in Zuid-Korea gaat het er wel even wat anders aan toe dan in NL. De meeste mensen blijven zitten tijdens de optredens. Ze schreeuwen en juichen wel hard maar hun lichaamstaal is dan weer erg ingetogen. Ook hebben ze allemaal een lightstick die licht geeft op de maat van de muziek en er werden posters uitgedeeld in de vorm van hartjes die we op het einde omhoog moesten houden. Hier stond een tekst op om de meiden van LeSserafim te bedanken voor de mooie avond. 
Het optreden werd ook opgenomen! Dus misschien zijn we wel op tv geweest haha. 
Om 22:30 waren we weer terug op de hotelkamer. We waren zo moe! Maar het was het waard. Het was een leuke avond en we hebben lekker meegezongen en gelachen. 
De volgende ochtend lieten we de hoofdstad achter ons om naar de kust te reizen. Busan is de twee na grootste stad van Zuid-Korea en met de trein ben je er in ongeveer 2,5 uur reizen. 

Om ongeveer 16:30 kwamen we bij ons hotel aan. Na inchecken hebben we nog wel even door de wijk rondom ons hotel gelopen, maar we waren best moe van het slepen met de koffers.  Dus toen we een sushi tent zagen was de keuze snel gemaakt ;) 
Sushi stelt nooit teleur haha. 
De wijk waar ons hotel in zit heeft veel bars en restaurants. Alles is mooi verlicht dus dat is wel tof. Ik ben benieuwd wat Busan ons gaat brengen.